一对美国夫妇的20年海南支教历程

来源:互联网新闻 时间:2020-04-30 08:46

新华网海口11月15日电(记者王军锋、吴茂辉)今年54岁的艾迪·米尔斯看起来并不像一位典型的美国冒险者。而二十年前,他却做出了一个大胆的决定,带着家人从美国来到了中国南方的一座小城市。

1993年,在一位朋友的邀请下,艾迪·米尔斯放弃了在美国阿拉巴马州教育部门的工作,带着妻子和4个儿女来到海南文昌,成为海南外国语师范学校的英语支教教师。

“那时,很少有学校或其他教育机构在中国举办教学项目。”艾迪·米尔斯回忆说,“这让我感觉很兴奋。”

令艾迪·米尔斯高兴的是,他的想法没有遭到妻子的反对。“对于我们而言,全家搬到海南的确是一个重大的决定。但我觉得家人就应该生活在一起,所以我们一块来到了海南。”艾迪·米尔斯的妻子辛西娅·米尔斯说。

艾迪·米尔斯刚到海南的时候,文昌还是一座落后的小镇。“那年圣诞节,第一辆公交巴士才开通。”艾迪·米尔斯说。

尽管条件艰苦,米尔斯一家还是留了下来。

为了改善海南英语教育的落后状况,1997年艾迪·米尔斯回到美国,在一年时间里他拜访了许多教育机构,希望可以引进更多的外教来海南支教。

海南省政府主动和艾迪·米尔斯接洽,“国际教育交流协会”在2000年成立了。

协会成立后,艾迪·米尔斯组织向海南白沙、保亭等少数民族地区捐赠桌椅等学生急需品,修缮校舍,并亲自与其他外教前往少数民族地区志愿教学。从2002年开始,他又决定每年从美国组织外国专家来海南举办为期一个月的暑期英语培训班,主要面向海南各市县的农村英语教师。

来自海南儋州的农村英语教师林成亮是今年英语培训班的一名学员。“这个培训课对我的教学很有用,”林成亮说,“外教可以纠正我们的英语发音,我回去了可以更好地教学生英语。”

协会成立后,艾迪·米尔斯夫妇的生活比以前更忙了。艾迪·米尔斯不仅要回美国招募志愿教师,还要照顾他们在海南的生活工作。“中国学生容易害羞,在课堂上与教师的互动很少,很多年轻外教容易受挫,我们得帮他们适应并改变教学方式。”艾迪·米尔斯说。

有些年轻外教来到中国后容易想家,艾迪·米尔斯的妻子常常邀请年轻教师来家做客做饭,感受家的温暖。

“新来的年轻外教会喊我妻子妈妈,他们经常打电话说,‘妈妈,能给我们做饭吃吗?’”艾迪·米尔斯说。

自国际教育交流协会创立以来,米尔斯夫妇为海南引进了100多名外国教师和专家,极大地改善了海南的英语教育水平。为了奖励他在海南教育与扶贫方面所做的贡献,2004年,艾迪·米尔斯成为海南第一个获得“国家友谊奖”的外国教师。

“这对外国人来说是非常罕见的机会。”米尔斯笑着说,“这使我坚定了在海南继续这份事业的信心。”

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